Följ med på flaggsafari i södra USA

usa-delstater

De flesta känner nog till ”Sydstatsflaggan” som varit rätt omdebatterad senaste året. Men trots att den flaggas på många ställen så är det inte är en delstatsflagga och har aldrig varit så heller. Det var en slagfältsflagga under inbördeskriget som togs fram för att sydstaternas officiella flagga ”Stars and Bars” var för lik  ”Stars and Stripes” som användes av nordstaterna, vilket orsakade förvirring på slagfältet. Från början hade sydstatsflaggan ett georgskors men efter synpunkter från framför allt judarna i södern valdes ett diagonalt kors så att alla religioner skulle kunna stå bakom flaggan.

Sydstatskänsla i Texas, North Carolina och Mississippi

Nu ska vi ta en närmre titt på sydstaternas flaggor och det första jag slås av är att många av dem ser ut att ha inspirerats av Stars and bars eller slagfältsflaggan. Texas, North Carolina och Mississippi har tydliga likheter i utformning och färger med gamla Stars and Bars. Mississippi är idag den enda flaggans som har med slagfältsflaggan i sin flagga. Det har varit uppe för omröstning att den ska ersättas men än så länge har inget nytt förslag fått majoritet.

Georgia kan inte bestämma sig

Georgias har bytt delstatsflagga flera gånger under åren som gått. På 1950-talet införde de en flagga med slagfältsflaggan för att symbolisera statens motstånd mot medborgarrättsrörelsen. 2001 insåg staten att det inte var så moderna åsikter och bytte flagga. Den nya blev genast framröstad till fulaste delstatsflaggan i USA och Kanada och 2003 bytte de återigen flagga till en som är snarlik Stars an Bars.

Klassisk design i Arkansas och Tennessee

Arkansas och Tennessees flaggor har inte samma utformning som Stars and Bars men det finns ändå gemensamma element som färger och de klassiska stjärnorna.

Alabama och Florida har spanskt påbrå

Alabama och Florida har båda vita flaggor med röda andreaskors. Florida har dessutom sitt statsvapen mitt på flaggan. Flaggorna är troligen inspirerade både av slagfältsflaggan och av den spanska flaggan med burgundiskt kors som användes under flera hundra år när spanjorerna styrde i framför allt Florida.

Den blödande pelikanen i Lousiana

Lousiana kallas för Pelikanstaten och syns också i flaggan. Sedan 1912 har den officiella flaggan haft ett pelikansigill och innan dess användes liknande flaggor inofficiellt. Pelikansigillet är en gammal symbol men någonstans på vägen försvann de tre blodsdropparna som pelikanmamman matar sina ungar med. Det ”upptäcktes” av en high school-student 2006. Fyra år senare fick staten officiellt en ny flagga med blodsdroppar på.

lousiana
Lousianas flagga

En beskyddande palm i South Carolina

South Carolinas flagga med månen och palmen är en gammal flagga med anor från 1700-talet. Palmen sattes in i flaggan 1861 efter att palmerna på Sullivans Island hjälpt South Carolina att försvara fortet mot en brittisk flotta som inte förlorat ett slag på över ett sekel.

South Carolinas flagga
South Carolinas flagga

En segerviss gudinna i virginia

Virginias flagga symboliserar också seger över britterna men är betydligt mer övertydlig jämfört med South Carolina. Den visar den romerska gudinnan Virtus med ena foten på en tyrann. Kronan bredvid symboliserar Virginias seger över britterna. Det viktigaste när Virginia skulle ta fram sin flagga i slutet av 1700-talet var att den inte skulle likna Storbritanniens. På flaggan står det också skrivet ”Sic semper tyrannis” vilket är latin för ”Så går det alltid för tyranner”.

South Carolinas flagga
Virginias flagga

Sydstatsflaggan halas i South Carolina

Sydstatsflaggan har debatterats flitigt efter massmordet på kyrkobesökare i Charleston, South Carolina, 17 juni. Allt fler har uttryckt sitt förakt för flaggan som för många symboliserar rasism och slaveri. Idag röstade senaten i South Carolina för att ta bort flaggan vid parlamentsbyggnaden.

Foto: AP
Foto: AP

Efter dödsskjutningen i Charleston började det cirkulera bilder på gärningsmannen som poserade med sydstatsflaggan och en pistol. Detta fick debatten om flaggan att blossa upp ordentligt. Företag som Wal-Mart, Apple och Google valde att ta bort flaggan från deras produkter samtidigt som många flaggtillverkare meddelade att de skulle sluta tillverka flaggan.

Barack Obama tar avstånd från flaggan

Många politiker tog genast avstånd från flaggan, däribland president Barack Obama som beskrev den som en symbol för förtryck och ”rasmässigt underkuvande”. Förutom att flaggan nu tas bort i South Carolina så har även Alabamas guvernör gett order om att ta bort flaggorna runt deras parlamentsbyggnad.

Svensk debatt

Även i Sverige har flaggdebatten tagit fart. Flaggan är vanlig inom raggarkulturen och när röster nu höjs för att förbjuda flaggan även i Sverige finns det en del som menar att flaggan fyller ett annat syfte här än i USA.

”Sydstatsflaggan har alltid varit en del av raggarkulturen. Här i Sverige symboliserar den frihet och en position gentemot överheten. Inget annat”, skriver raggaren Hubert Karlsson på SVT Opinion.

Flaggan är egentligen en krigsflagga

Som flaggnörd kan jag inte låta bli att förundras över ett rätt grovt ”fel” i användningen av denna flagga. Det som vanligen kallas ”Sydstatsflaggan” är nämligen inte den riktiga Sydstatsflaggan. Flaggan med andreaskorset är en rektangulär variant av slagfältsflaggan som alltså bara användes i strid. Men flaggan blev så populär under kriget att den sedan kom att användas mer än den riktiga flaggan.

Tyvärr har flaggan också adopterats av rasistiska grupper i samhället vilket tillsammans med sydstaternas starka vilja att ha kvar slaveriet som Lincoln försökte avskaffa har fått många att se på flaggan som en symbol för slaveri och rasism.

Den sista riktiga Sydstatsflaggan
Den sista riktiga Sydstatsflaggan

Källor:

Nederländerna bakom både ryska och belgiska flaggan

I kväll spelas sista matcherna i gruppspelets andra omgång. Det betyder att de sista sex flaggorna visar upp sig innan gruppspelets slutomgång drar igång i morgon.

18.00 Belgien – Ryssland

Detta mötes flaggor har faktiskt en gemensam nämnare, om än lite långsökt. Belgiens flagga har anor från 1792 men antogs först 1831 när Belgien blev självständigt från Nederländerna. Den ryska flaggans design med tre vågräta fält är inspirerad av Nederländernas flagga. Många tror att även färgerna ska vara hämtade från Nederländerna men förmodligen kommer de från Moskvas stadsvapen.

21.00 Sydkorea – Algeriet

På koreanska kallas flaggan Taegeukgi vilket syftar på taeguksymbolen, också kallade yin-yankg-symbolen, i mitten. Fram till slutet av 1800-talet hade Korea inte någon flagga men då Japan och Korea ingick en pakt behövdes en flagga att ha bredvid Japans. Vit är en traditionellt koreansk färg och koreaner kallas ibland ”det vita folket” eftersom de koreanska bönderna ofta har vita kläder. Landslaget spelar dock i rött.

Algeriets flagga började användas 1954 under självständighetskriget och blev officiell 1962 men sägs ha anor från början av 1800-talet och Abd el-Kader.

24.00 USA – Portugal

USAs flagga är i likhet med Brasiliens flagga ett levande konstverk som förändras med antalet stater i landet. Den kallas Stjärnbaneret och den första versionen hissades 1776. USA var först med att använda ett visst antal stjärnor i flaggan för att symbolisera något.

Innan 1911 var Portugals flagga blå och vit. Det finns ännu kvar delar i stadsvapnet som syns i flaggan från de första portugisiska vapnen som gjordes 1095.

Stjärnbaneret – under ständig förändring

I veckan var den amerikanske presidenten mr Obama på besök i Stockholm. Många försökte få en skymt av honom men de flesta fick nöja sig med att se oräkneliga amerikanska flaggor viftandes bland människor eller vajandes i vinden utanför alla ställen presidenten besökte. Den amerikanska flaggan är så vanligt förekommande på alla tänkbara ställen att många nog tar den för given. För ur flaggsynpunkt är den en intressant flagga som haft stort inflytande över hela världen. 

Dagens amerikanska flagga (Wikimedia Commons)
Dagens amerikanska flagga (Wikimedia Commons)

USAs flagga är vad jag vet den enda flaggan som uttryckligen är under ständig förändring. Nu har det visserligen gått ett halvt sekel sedan något hände men skulle USA få en till delstat så kommer flaggan utökas med ytterligare en stjärna nästkommande nationaldag. Det låter kanske otroligt, men de verkar ju inte helt ovilliga att attackera nya territorier runt om i världen när de känner för det. Nog talat om politik.

Grand Union flag (Wikimedia Commons)
Grand Union flag (Wikimedia Commons)
Brittiska Red Ensign 1707-1801 (Wikimedia Commons)
Brittiska Red Ensign 1707-1801 (Wikimedia Commons)

Den första versionen av USAs flagga ska ha hissats på nyårsdagen 1776 och kallas the Grand Union Flag. Den innehöll dåvarande brittiska flaggan i övre inre hörnet. Faktum är att Grand Union Flag är väldigt lik den brittiska handelsflaggan the Red Ensign som användes till sjöss vid denna tidpunkt. Den enda skillnaden är att vita band lagts till i det röda fältet.

Den första officiella amerikanska flaggan (Wikimedia Commons)
Den första officiella amerikanska flaggan (Wikimedia Commons)

Drygt ett år senare kom i alla fall den första officiella amerikanska flaggan och då hade man bytt ut den brittiska flaggan mot 13 stjärnor i ett blått fält. Innan seklet var över hade två stater till anslutit sig till unionen och flaggan hade då utökats med två stjärnor och två ränder. Vid den här tidpunkten började flaggan kallas the Star-Spangled Banner (Stjärnbaneret), vilket också är namnet på USAs nationalsång som skrevs 1814. Ett annat känt namn på flaggan är Old Glory.

USA fick sin flagglag 1818 och då bestämdes också att antalet ränder skulle återgå till 13 för att symbolisera de ursprungliga staterna. Ett smart beslut kan vi säga med facit i hand, för jag tror ingen hade velat ha en flagga med 50 pyttesmala ränder. Sedan dess har flaggan varit sig lik förutom att antalet stjärnor utökats till dagens 50. Det ska faktiskt redan finnas förberedda designer för flaggor med upp till 56 stjärnor. Skönt att veta att de är förberedda ifall de plötsligt skulle råka vinna flera krig inom kort tid.

Fram till 1912 fanns inga angivelser för proportioner och framför allt var det inte fastställt hur stjärnorna skulle vara uppradade i sitt fält. Det var helt enkelt upp till varje flaggmakare hur flaggan skulle se ut. Då bestämdes att de femuddiga stjärnorna ska vara stående med en udd rakt uppåt i sex horisontella rader med åtta stjärnor i varje. När nya stater och därmed stjärnor har tillkommit har uppställningen så klart ändrats.

Att använda stjärnor på detta sätt var unikt för den amerikanska flaggan när den skapades och den har varit en förebild för många flaggor. Idag finns flera exempel där stjärnor och andra symboler representerar öar, delstater och kulturella eller geografiska skillnader i landet.

Liberias flagga (Wikimedia Commons)
Liberias flagga (Wikimedia Commons)

Även ränderna återfinns på liknande sätt i många flaggor och Stjärnbaneret måste klassas till en av de mest inflytelserika flaggorna i världen. Liberia och Malaysia är de två tydligaste exemplen men det finns förmodligen många flaggmakare som haft den amerikanska flaggan i bakhuvudet på något sätt när de skapat nya flaggor.

Jag har tyvärr inte lyckats ta reda på varför färgerna rött, vitt och blått valdes från första början. Det är hur som helst allmänt vedertaget att färgerna inte hade någon speciell symbolik från början. Däremot finns färgerna med i riksvapnet ”the Great Seal” som infördes 1782, alltså fem år efter den första officiella flaggan. Då fastställdes att rött står för hårdhet och mod. Vitt står för renhet och blått står för presidenten, vaksamhet och rättvisa.

ABC News gjorde en sammanställning inför den amerikanska flaggans dag den 14 juni för några år sedan där det framkommer att 95 procent av alla amerikanska flaggor tillverkas i USA. Mexiko ska vara det land som importerar flest flaggor och när den amerikanska militären viker ihop flaggan görs det i 13 steg där varje steg har en egen betydelse.

Källa

Boken ”Hela världens flaggor”. Skriven av Brian Johnson Barker

Flags of the world

usflag.org

ABC News